ชั้นเยือกแข็ง พบซากศพอายุ 46,000 ปีในอาร์กติกอาจนำวิกฤตมาสู่มนุษย์

ชั้นเยือกแข็ง คุณรู้หรือไม่ เพื่อรักษาเมล็ดพันธุ์แห่งชีวิต และเตรียมพร้อมรับมือกับหายนะวันโลกาวินาศที่ไม่อาจคาดเดาได้ ผู้คนเคยสร้างอุโมงค์เมล็ดพันธุ์พืชแห่งสฟาลบาร์ขึ้น ลึกเข้าไปในชั้นเยือกแข็งของอาร์กติกเซอร์เคิลในนอร์เวย์ ซึ่งเก็บรักษาเมล็ดพันธุ์พืชจำนวนมากไว้ ผู้คนจึงรู้สึกโล่งใจกับช่องแช่แข็งขนาดใหญ่ตามธรรมชาตินี้ อย่างไรก็ตาม เมื่ออุณหภูมิโลกสูงขึ้น ทางเข้าธนาคารเมล็ดพันธุ์ถูกบุกรุกโดยน้ำที่ละลายน้ำแข็งในปี 2559

การละลายของชั้นเพอร์มาฟรอสต์ในอาร์กติก ไม่เพียงแต่ทำให้อุโมงค์เมล็ดพันธุ์พืชแห่งสฟาลบาร์ตกอยู่ในภาวะวิกฤติเท่านั้น แต่ยังทำให้ซากศพโบราณจำนวนมากปรากฏขึ้นบนพื้นผิวด้วย ตัวอย่างเช่น ผู้คนได้ค้นพบซากสัตว์เมื่อ 46,000 ปี ก่อนที่นี่สิ่งต่างๆ ในชั้นนี้ค่อยๆ ปรากฏขึ้นแล้ว แล้วศพนี้เป็นซากสัตว์ประเภทไหนกัน เหตุใดนักวิจัยที่เกี่ยวข้องจึงเชื่อว่า การปรากฏตัวของศพดังกล่าวจะนำวิกฤตมาสู่มวลมนุษย์

เราได้กล่าวถึงในบทความก่อนหน้านี้ว่า ดินแข็งและมั่นคงในแถบอาร์กติกเป็นเหมือนช่องแช่แข็งตามธรรมชาติขนาดใหญ่ ดังนั้น ผู้คนจึงเก็บเมล็ดพืชจำนวนมากไว้ที่นั่น และหลายปีมานี้ตู้แช่แข็งตามธรรมชาติขนาดใหญ่นี้ทำงานอย่างหนัก บรรจุสิ่งของทุกชนิดเข้าไป รวมถึงซากศพของสัตว์ยุคก่อนประวัติศาสตร์ต่างๆ ดังนั้น นักบรรพชีวินวิทยาจำนวนมากจึงมักโหยหาโบราณคดีในพื้นที่เพอร์มาฟรอสต์ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง เมื่อพวกมันกำลังละลายไปวันแล้ววันเล่า คุณไม่มีทางรู้ได้เลยว่าจะเจอกับอะไรเมื่อใด

ในปี 2563 มีคนค้นพบซากสัตว์ยุคก่อนประวัติศาสตร์ในขั้วโลกเหนือ เมื่อเปรียบเทียบกับซากหัวหมาป่า และลำตัวแมมมอธที่ค้นพบก่อนหน้านี้ ศพสัตว์ชนิดนี้มีขนาดเล็กมาก เนื่องจากเป็นนก หลังจากการระบุของผู้คน นกตัวน้อยตัวนี้เป็นนกที่มีเขา และมันมีชีวิตอยู่เมื่อประมาณ 46,000 ปีที่แล้ว ในเวลานั้น นกมีจำนวนมากมายจนประชากรของมันควรจะตั้งถิ่นฐานในแถบอาร์กติก เมื่อพิจารณาจากภาพถ่ายแล้ว ร่างกายของนกน้อยตัวนี้ได้รับการเก็บรักษาไว้เป็นอย่างดี ซึ่งน่าจะเป็นเพราะน้ำแข็งที่เย็นจัด

ชั้นเยือกแข็ง

แน่นอนว่าศพของนกลาร์คมีเขานั้นไม่ธรรมดาในหมู่ซากสัตว์แช่แข็ง เนื่องจากผู้คนยังพบซากซากดึกดำบรรพ์ที่สมบูรณ์หรือเก่ากว่าด้วย เมื่อผู้คนทำงานในเหมืองทองใกล้กับแถบอาร์กติก ในปี 2559 พวกเขาค้นพบลูกหมาป่าสีเทาโดยบังเอิญ ร่างกายของมันได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างดี จนคุณสามารถมองเห็นเขี้ยวของมันได้ ทันทีหลังจากพบศพนี้ ทีมวิจัยด้านบรรพชีวินวิทยาได้เดินทางมาที่นี่เพื่อตรวจสอบ และในที่สุดก็ยืนยันตัวตนของลูกหมาป่าตัวน้อยผ่านการจัดลำดับดีเอ็นเอ ซึ่งเป็นลูกหลานของหมาป่าสีเทาที่อาศัยอยู่ในยุคน้ำแข็ง

เพื่อระบุเวลาตายและปีที่เจาะจง ผู้คนยังคงใช้วิธีกำหนดด้วยคาร์บอน 14 เพื่อยืนยันว่ามันมีชีวิตอยู่เมื่อ 57,000 ปีที่แล้ว และตายน้อยกว่า 2 เดือนก่อน หลังจากสรุปชุดข้อมูลที่ได้รับแล้ว ทีมวิจัยได้ตีพิมพ์เอกสารที่เกี่ยวข้องกับวารสารวิชาการชีววิทยาปัจจุบัน นอกจากนี้ ผู้คนยังพบซากของแรดขนยาวในชั้นดินเยือกแข็งของไซบีเรีย มันยังเป็นสิ่งมีชีวิตยุคก่อนประวัติศาสตร์ขนาดใหญ่อีกด้วย แม้ว่าสภาพของการเก็บรักษาของมันจะไม่ดีเท่าซากสัตว์ที่เคยพบมาก่อน แต่ก็ยังมีคุณค่าในการวิจัยโดยทั่วไป

นอกเหนือจากที่กล่าวมาแล้ว คุณน่าจะเคยได้ยินเกี่ยวกับรูปร่างหน้าตาของซากแมมมอธ โดยทั่วไป การปรากฏตัวของซากสัตว์โบราณบ่อยครั้งในชั้นดินเยือกแข็งอาร์กติกในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ไม่ใช่ข่าวใหญ่อีกต่อไป ผู้คนรู้สึกประหลาดใจในตอนแรก แต่ค่อยๆ ชินกับมัน และถึงกับรู้สึกกลัวเล็กน้อย ปรากฏว่าหลังจากซากสัตว์ปรากฏขึ้น ไม่เพียงแต่นักบรรพชีวินวิทยาเท่านั้นที่ปรากฏตัวในแถบอาร์กติก แต่ยังมีผู้เชี่ยวชาญจำนวนมากที่ศึกษาจุลินทรีย์และไวรัสมารวมกันที่นี่

เนื่องจากมุมมองการวิจัยที่แตกต่างกัน ความสนใจของทุกคนจึงแตกต่างกันโดยธรรมชาติ แม้ว่านักบรรพชีวินวิทยาจะรู้สึกประหลาดใจที่มีแบบจำลองการวิจัย แต่นักไวรัสวิทยาก็รู้สึกถึงวิกฤตที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน เพราะในมุมมองของพวกเขา ไวรัสโบราณจำนวนมากจะปรากฏพร้อมกับซากศพ คุณสมบัติของช่องแช่แข็งตามธรรมชาติในเพอร์มาฟรอสต์ทำให้ใครก็ตามที่เข้ามา ไม่ว่าจะเป็นซากสัตว์หรือจุลินทรีย์ต่างๆ ไม่อาจต้านทานได้ พวกมันสามารถหลับใหลตลอดไปในใต้ดินที่มืดและเย็น

เมื่อถึงเวลาที่เหมาะสม และดอกไม้จะผลิบานในฤดูใบไม้ผลิ ทันใดนั้นดอกไม้เหล่านั้นก็จะปรากฏขึ้น ทำให้ผู้คนรู้สึกประหลาดใจอย่างมาก ก่อนหน้านี้ ศาสตราจารย์ เจีย จงจุน จากสถาบันวิจัยดินนานกิงแห่งสถาบันวิทยาศาสตร์จีน ได้ตรวจสอบจุลินทรีย์ในดินเพอร์มาฟรอสต์อาร์กติก และพบว่าพวกมันมีบทบาทอย่างมากภายใต้เงื่อนไขของภาวะโลกร้อน แน่นอน งานวิจัยของเขามุ่งเน้นไปที่ผลกระทบของจุลินทรีย์ต่อการปล่อยคาร์บอนเป็นหลัก

บางคนอาจสงสัยว่าไวรัสโบราณเหล่านี้ถูกฝังไว้นานแล้ว มีโอกาสฟื้นคืนชีพเมื่อปรากฏขึ้นอีกครั้งหรือไม่ ในความเป็นจริง สภาพแวดล้อมที่เยือกแข็งนี้เองที่ทำให้พวกเขามีโอกาสที่จะกลับมาจากความตายได้ และตอนนี้ไวรัสที่อยู่ลึกลงไปใน ชั้นเยือกแข็ง ได้พักตัวแล้ว เมื่ออุณหภูมิอุ่นขึ้นหรือเมื่อสัตว์ที่ตายแล้วโผล่ขึ้นมาบนผิวน้ำ พวกมันสามารถฟื้นคืนชีพได้อย่างรวดเร็ว

ในเรื่องนี้ ฌ็อง-มีแชล คลาเวรี่ นักชีววิทยาด้านวิวัฒนาการแห่งมหาวิทยาลัยอิกซ์-มาร์กเซย ในฝรั่งเศสกล่าวว่า เพอร์มาฟรอสต์เป็นตัวป้องกันจุลินทรีย์และไวรัสได้ดีมาก เพราะอุณหภูมิของมันต่ำมาก ทำให้เชื้อโรคในมนุษย์หรือสัตว์ติดเชื้อได้ ไวรัสทางเพศอาจถูกเก็บรักษาไว้ในชั้นดินเยือกแข็งโบราณ นอกจากนี้ ผู้คนยังพยายามทดลองกิจกรรมของจุลินทรีย์ในดินเยือกแข็งเหล่านี้ด้วย เช่น ในปี 2548 นักวิทยาศาสตร์ของนาซาประสบความสำเร็จในการคืนชีพแบคทีเรีย ที่ถูกปิดตายในดินเยือกแข็งในอลาสก้านาน 32,000 ปีได้สำเร็จ

ต่อมาในปี 2557 นักวิทยาศาสตร์แคลฟรีย์ได้นำทีมวิจัยของเขาไปยังพื้นที่เพอร์มาฟรอสต์ของไซบีเรีย ซึ่งเขาประสบความสำเร็จในการคืนชีพไวรัสยักษ์ 2 ตัว ได้แก่ ไวรัสปากกว้างไซบีเรีย และไวรัสซอฟต์ไซบีเรีย แม้ว่าการวิจัยในปัจจุบันจะแสดงให้เห็นว่าพวกมันไม่แพร่เชื้อสู่มนุษย์ แต่ก็ไม่มีใครรู้ว่ามีไวรัสกี่ชนิดที่ซ่อนอยู่ในชั้นเยือกแข็งที่แห้งแล้ง และไม่ว่าพวกมันทั้งหมดจะไม่เป็นอันตรายต่อเราหรือไม่

ปัจจุบัน พื้นที่เหล่านี้แห้งแล้ง และชั้นดินเพอร์มาฟรอสต์ที่อยู่ลึกไม่ได้ถูกรบกวน แต่ชั้นเพอร์มาฟรอสต์โบราณเหล่านี้อาจถูกเปิดเผยได้จากการขุดค้นที่จำเป็น โดยการทำเหมืองของมนุษย์และการขุดเจาะ หากอนุภาคไวรัสที่ยังหลงเหลืออยู่ยังคงซ่อนอยู่ในชั้นเพอร์มาฟรอสต์ มันจะนำหายนะมาสู่มนุษย์ และควรสังเกตว่าจากมุมมองของมืออาชีพ ไวรัสโบราณเหล่านี้จะผ่านการย่อยสลายทางชีวเคมี และสูญเสียพลังเมื่อค้นพบใหม่และแยกออกจากโฮสต์ ความมีชีวิตชีวาของพวกมันนั้นอยู่เหนือจินตนาการของทุกคน ดังนั้น อย่าคิดว่าการกลับมาของไวรัสโบราณนั้นเป็นเพียงเรื่องเกินจริง

นานาสาระ >>สาธารณรัฐไวมาร์ ในประวัติศาสตร์สาธารณรัฐไวมาร์มีความเป็นมาอย่างไร

Leave a Comment